EQT toma el control de Freepik Company, el líder internacional en contenidos visuales digitales freemium

EQT Patners ha adquirido, a través de EQT Mid Market Europe, una participación mayoritaria en Freepik Company (Freepik), la compañía malagueña de recursos gráficos digitales. El resto del accionariado continúa en manos de los socios fundadores, los hermanos Alejandro y Pablo Blanes, hasta ahora únicos accionistas, que mantienen una participación relevante. Según fuentes del mercado, la start up se habría vendido por unos €250M, aunque el importe de la operación no se ha hecho público. En la operación, la gestora cotizada en la Bolsa de Estocolmo se habría impuesto a fondos como KKR y a otros grupos competidores industriales.

En esta nueva etapa, el equipo directivo de Freepik, incluidos los cofundadores, Alejandro y Pablo Blanes y Joaquín Cuenca, seguirán al frente del grupo cuyo plan de negocio pasa por crecer en mercados internacionales como EE.UU. y Asia de forma orgánica y mediante futuros add ons, según ha explicado Carlos Santana, Responsable de Private Equity de EQT en España.

Freepik, fundada en Málaga en 2010, presta servicio a 32 millones de usuarios cada mes procedentes de más de 200 mercados a través de un catálogo de recursos que incluye más de 10 millones de iconos, vectores, fotografías y plantillas, entre otros. El banco de imágenes es, de hecho, la 126 página web con más tráfico a nivel global, por delante de la de Nike o la de la NBA, por ejemplo. La empresa, conocida como el Google español de las imágenes, ofrece un banco de contenidos digitales, especialmente imágenes de vectores, para profesionales del marketing digital y de los videojuegos, pero también para uso doméstico. Su sistema de pago es freemium, es decir, cuenta con un importante número de imágenes gratuitas pero también ofrece la posibilidad de suscribirse para acceder al contenido freemium para profesionales. La firma fue creada por los hermanos Pablo y Alejandro Blanes, fundadores de Fotaki, un banco de imágenes en Internet. A ambos creadores se sumó luego Joaquín Cuenca, fundador de Panoramio. La compañía, que opera bajo las marcas Freepik, Flaticon y SlidesGo, ha alcanzado un elevado ritmo de crecimiento en los últimos años. Su facturación superó los €31M en 2019, frente a los €17M del ejercicio anterior, y su ebitda se situó por encima de los €10M, desde los €6,5M de 2018. Gracias a las 5.000 millones de descargas realizadas por usuarios de Freepik hasta la fecha, el grupo es capaz de identificar patrones de consumo e intereses de sus usuarios mediante tecnologías de big data e inteligencia artificial, ofreciendo una mejor experiencia de usuario.

Para EQT, la toma de control de Freepik supone una nueva inversión de su fondo EQT Mid Market Europe, liderado por Carlos Santana en España. Santana lidera también el área de Private Equity de la gestora, responsable de la adquisición de Igenomix, donde EQT tomó en 2019 el control del grupo, spin off del IVI, sustituyendo a Charme Capital Partrners en un SBO valorado en unos €400M.

EQT abrió oficina en Madrid en 2015 liderada por Asís Echániz y, desde entonces, no ha dejado de invertir en España con su estrategia multiproducto. En 2019 completó con éxito la OPA voluntaria sobre Parques Reunidos, a través de EQT Infrastructure (EQT Infrastructure IV). La compra del grupo de ocio es su mayor inversión hasta la fecha en España, valorada en €1.130M. Para lanzarla, se ha unido a dos de los principales accionistas del grupo de ocio: Miles Capital (propiedad de Groupe Bruxelles Lambert -GBL-) y Alba Europe (Corporación Financiera Alba). En la cartera de participadas españolas de la gestora también consta Adamo Telecom, de su estrategia de Mid Market.

EQT es una destacada firma de inversiones con alcance mundial y más de €62.000M en capital captado en 19 fondos activos con unos activos gestionados por un valor aproximado de €40.000M. Los fondos de EQT cuentan con inversiones en empresas de Europa, Asia-Pacífico y Norteamérica, que generan unas ventas totales de más de €27.000M y tienen una plantilla de 159.000 profesionales.

Por su parte, Carlos Santana, Managing Director en EQT Partners y responsable de la estrategia de Private Equity de EQT en España, ha explicado que “Freepik es líder global del segmento freemium y la plataforma de referencia para creadores de contenido online y usuarios de todos los niveles; desde los recién iniciados hasta los más avanzados. EQT apoyará al equipo directivo en la expansión del negocio, así como en el refuerzo de la organización para acometer la siguiente fase de crecimiento. La adquisición de Freepik es la mejor muestra de compromiso a largo plazo de EQT con España y su tejido empresarial, incluso en momentos de adversidad, y su filosofía de apoyar a la empresa española en sus aspiraciones internacionales”.

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